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La gramática inglesa: los comparativos y superlativos.

Estructura del comparativo del adjetivo.

Los adjetivos de una sílaba.

Normalmente hay que añadir 'er' para formar el comparativo:
 

A mouse is smaller than a rat.

Un ratón es más pequeño que una rata.

She is much younger than / he is / him  (ver abajo: 'he' o 'him', 'I' o 'me' *) *.

Ella es mucho más joven que él.

It's a good deal brighter today.

 

Hace bastante más sol hoy.

 

Adjetivos de dos sílabas.

Los adjetivos de dos sílabas a veces pueden tomar la terminación: 'er'.

La lista completa de los adjetivos que permiten las dos formas son: 'common', 'cruel', 'handsome', 'pleasant', 'polite', 'stupid', 'tired', 'wicked' y también los adjetivos que terminan en 'le', 'ow' and 'er':
 

He's more handsome / He's handsomer than his father.

Es más guapo que su padre.

She's more clever / She's cleverer than Einstein.

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Ella es más lista que Einstein.

 

Cambios en la ortografía: los adjetivos de dos sílabas que terminan en 'y'.

Cambiamos 'y' por la 'i'  + 'er':
 

It's a prettier outfit than hers.

Es un conjunto más bonito que el de ella.

He's happier now than before.

 

Está más contento ahora que antes.

 

Los adjetivos de una sílaba con las últimas letras - consonante + vocal + consonante.

Repetimos la última letra en el comparativo y superlativo:
 

big - bigger - biggest

grande - más grande - el más grande

hot - hotter - hottest

 

caliente - más caliente - el más caliente

 

Los adjetivos de tres o más sílabas siempre requieren 'more': 

Isabel is more beautiful than her.

Isabel es más hermosa que ella.

Flying is more dangerous than driving.

 

Volar es más peligroso que conducir.

 

Veamos como se utilizan 'less' y 'least': 

This car is less fast than the other one.

Este coche es menos rápido que el otro.

He's less stubborn than she is/her.

Es menos cabezota que ella.

She's the least competitive in the group.

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Es la menos competitiva del grupo.

 

Si hablamos de cantidades contables.

Hay que usar 'fewer' y no 'less' y 'fewest' y no 'least':
 

There are fewer people than before.

Hay menos gente que antes.

Oslo is the European capital with the fewest people.

 

Oslo es la capital de Europa con menos gente.

 

Los superlativos.

Los superlativos utilizan el sufijo 'est' o 'most' + adjetivo:
 

He wears the smartest suits in town.

Lleva los trajes más elegantes de la ciudad.

She's the most stupid/stupidest student in the whole class.

Es la alumna más estúpida de toda la clase.

That's the funniest thing I've heard in a long time.

Eso es la cosa más graciosa que escucho en mucho tiempo.

It's the most ridiculous thing.

Es la cosa más ridícula.

It would be easiest to forget about it.

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Lo más fácil sería olvidarlo.

 

Comparativos / superlativos irregulares de adjetivos y adverbios:

good - better - the best

buen / bueno - mejor - el / la / lo / los / las mejor(es)

well - better - the best

bien - mejor - el / la / lo / los / las mejor(es)

bad - worse - the worst

malo (mal, mala) - peor - el / la / lo / los / las peor(es)

far - farther / further - the farthest / the furthest*

lejos - más lejos - el / la / lo / los / las más lejos

little, not much (quantity) - less - the least

 

poco - menos - el / la / lo / los / las menos

 

*Las dos formas del comparativo y superlativo de 'far' son posibles en el inglés británico. En el inglés de los EE.UU se utiliza solamente la forma 'farther' para hablar de las distancias. La palabra 'further' también significa 'más' en un inglés más formal:

I require further farther information.

Ver ejemplo del uso de 'further information' en las cartas...

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Necesito más información.

 

La mayoría de los adverbios terminan en 'ly'.

Estos adverbios toman 'more' o 'most' para formar el comparativo o superlativo:
 

He speaks more fluently than she does.

Habla con más fluidez que ella.

The engine runs the most quietly at high revolution.

 

El motor funciona de manera más silenciosa a muchas revoluciones.

 

Hay otros adverbios que toman 'er' y 'est'.

Los adverbios que toman 'er' y 'est' como sufijos en comparativo y superlativo son: 'fast' (rápido), 'soon' (pronto), 'early' (temprano), 'late' (tarde), 'hard' (duro), 'long' (largo), 'near' (cerca). Son irregulares los adverbios 'well' (bien) que cambia a 'better' en comparativo y 'best' en superlativo, y 'far' (lejos) que cambia a farther / further y farthest / furthest.

'Often' puede tomar las dos formas: 'oftener', 'the oftenest' pero 'more often y 'the most often' son más comunes. En un inglés informal hablado se permiten: 'slow', 'loud' y 'quick' en la forma 'es / est':

 

They work faster during the morning.

Trabajan más rápido durante la mañana.

You'll finish sooner if you use the spell-check.

Terminarás antes si empleas el corrector de ortografía.

Mary works best when she's angry.

Mary trabaja mejor cuando está enfadada.

I study English more often (oftener) than Joe does.

Estudio inglés más a menudo que Jo.

I study English more often (oftener) than Joe does.
 

Estudio inglés más a menudo que Jo.
 

He drives more slowly (slower) since the problem he had with the police..
 

Conduce más lentamente desde el incidente con la policía.
 

'Less' se utiliza como comparativo negativo con los adjetivos y adverbios:

He's less certain of his ideas since he went to University.

Es menos convencido de sus ideas desde que fue a la universidad.

My teacher speaks English less fluently than she used to.

 

Mi profesora habla con menos fluidez que antes.

 

'Least' se utiliza como superlativo negativo:

John is the least intelligent of the class.

John es el menos inteligente de la clase.

He studies the least often.

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Es la persona que estudia menos.

 

En inglés, no se distingue entre 'más que' y 'más de':

This monument is more than five hundred years old.

Este monumento tiene más de quinientos años.

He owes me more than fifty thousand pesos.

Me debe más de cincuenta mil pesos.

He's stronger than two horses.

 

Es más fuerte que dos caballos.

 

Veamos la traducción de estas frases:

I've only got a few minutes.

No tengo más que unos minutos.

He's only got a few euros.

No tiene más que unos euros.

That disco is really dead (idiom).

 

En esa discoteca no hay más que cuatro gatos (frase hecha).

 

Veamos cómo 'de lo que', 'del que' etc. también se traducen en 'than':

This product is better than you think.

Este producto es mejor de lo que crees.

It's less interesting than I thought.

Es menos interesante de lo que yo esperaba.

They've given me more money than I wanted.

Me han dado más dinero del que quería.

There's more milk here than we need.

Hay más leche aquí de la que necesitamos.

You've brought fewer potatoes than we need.

Has traído menos patatas de las que nos hace falta.

There are fewer pencils here than you said there were.

 

Hay menos lápices aquí de los que dijiste que había.

 

No se emplea 'more' en frases como estas:

Look at you! You're so handsome!

¡Mira cómo te has puesto! ¡Eres más guapo!

I can't believe it. You're really thick!

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No me lo puedo creer. ¡Eres más tonto!

 

Igualdad de cualidades o cantidades:

He's as rich as Rockefella.

Es tan rico como Rockefeller.

They aren't as expensive as these.

 

No son tan caros como estos.

 

The boys didn't do the exam as well as the girls (did).

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Los chicos no han hecho tan bien el examen como las chicas.

 

Elección del pronombre personal:

Observamos que normalmente se utiliza el pronombre sujeto después de 'as' en frases comparativas. Sin embargo, 'me', 'him', 'her' etc. (es decir, el pronombre complemento) es muy común en el habla coloquial.
 

He's got as much money / as I have / as I / as me.

Tiene tanto dinero como yo.

He's got as many bad habits / as I have / as I / as me.

Tiene tantos caprichos como yo.

He can run faster / than I can / than I / than me.

El puede correr más rápido que yo.


La estructura 'as much money as I' suena formal y se ve mucho en el inglés literario. Luego, la forma 'as much money as me' es muy colloquial y se escucha en el inglés informal hablado. Finalmente, la versión 'as much money as I have' (es decir, junto con el auxiliar) es una variación aceptable para todas las situaciones y la más recomendable. Algunas personas consideran incorrecto el uso del pronombre complemento.        top arrow
 

Traducción de 'cuanto más... más':

The more he does it the more I like it.

Cuanto más lo haga más me gusta.

The more difficult it seems (may seem) the harder you must try.

Cuanto más difícil parezca más empeño hay que poner.

The more the better.

Cuanto más mejor.

The more the merrier.

Cuantos más mejor.

 

Traducción de 'cada vez más / menos':

He's more and more depressed.

Está cada vez más deprimido.

They're seeing each other less and less.

Se están viendo cada vez menos.

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