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Los plurales en inglés.

Cómo hacer el singular y plural de los sustantivos en inglés.

Reglas básicas.

En general, para hacer el plural de un sustantivo en inglés sólo hace falta añadir "s" al final de la palabra:

car - cars (coche, coches)
table - tables (mesa, mesas)
bull - bulls (toro, toros)
computer - computers (ordenador, ordenadores)
boy - boys (chico, chicos)

Añadimos "es" a algunos sustantivos en plural cuando terminan en "o":

tomato - tomatoes (tomate, tomates)
potato - potatoes (patata, patatas)
cargo - cargoes (cargamento, cargamentos)

pero la regla tiene excepciones:

kilo - kilos (kilo, kilos)
silo - silos (silo, silos)

Los sustantivos que terminan en las letras "sh", "ch", "s", "z", hay que añadir "es" para formar el plural:

wash - washes (lavado, lavados)
coach - coaches (autocar, autocares)
bus - buses (autobus, autobuses)
buzz - buzzes (zumbido, zumbidos)

Ver cómo la conjugación de los verbos en inglés tiene reglas parecidas...

Algunos sustantivos que terminan en el sonido "f" tienen un plural que termina en "es" y la "f" cambiada a "v" aunque a veces es posible la forma con "f":

dwarf - dwarves / dwarfs (enano, enanos)
wife - wives (esposa, esposas)

Los sustantivos que terminan en "consonante + y" cambian la "y" a "i" + "es":

party - parties (fiesta, fiestas)
cry - cries (grito, gritos)
fly - flies (mosca, moscas)
poppy - poppies (amapola, amapolas)
copy - copies (copia, copias)
daddy - daddies (papá, papás)

Plurales irregulares.

Algunas palabras de origen extranjero utilizan una manera distinta para crear el plural:

child - children* (niño, niños)
man - men* (hombre, hombres)
woman - women* (mujer, mujeres)
fungus - fungi** (hongo, hongos)
phenomenon - phenomena*** (fenómeno, fenómenos)

*alemán, **latín, ***griego.

El plural de "person" es normalmente "people":

There were a lot of people in the town centre [y no, "persons"].
(Había mucha gente en el centro.)

El plural "persons" se utiliza si queremos referirnos a unos individuos en concreto:

The persons responsible should pay for the damage.
(Las personas responsables deben pagar los daños.)

Otros plurales irregulares son:

foot - feet (pie, pies)
cow - cattle* (vaca, vacas o ganado)
dozen - dozen (docena, docenas)
mouse - mice (ratón, ratones)
die (dice) - dice (dado, dados)
goose - geese (oca, ocas)

Los nombres de algunos animales son iguales en singular y plural:

sheep (oveja, ovejas)
deer (ciervo, ciervos)
fish (pez, peces)

Sustantivos en singular empleados como plurales y viceversa.

Algunos sustantivos contables en otros idiomas son incontables en inglés. Veamos estas palabras italianas de comida - nunca toman la "s":

spaghetti (nunca: spaghettis)
macaroni
cannelloni

Algunos sustantivos singulares en inglés pueden utilizarse con verbos y pronombres en plural porque pensamos en los individuos que componen el grupo:

Our football team is/are the best, aren't they?
(Nuestro equipo de fútbol es el mejor ¿verdad?)

The British police do not wear guns, do they?*
(La policía británica no lleva armas ¿cierto?)

The government is/are having problems.
(El gobierno tiene problemas.)

My family is/are on holiday.
(Mi familia es de vacaciones.)

*"Police" sólo se utiliza en plural.

Otras palabras comunes en este grupo son: "club" (club), class (clase), staff (empleados), company (empresa).

 

Más ayuda sobre el plural en inglés:

Los sustantivos que parece plurales (ej. the news, a series, pieces of advice)...

Everybody, somebody, nobody, etc. en singular y plural...

None, neither y either...

Los sustantivos como adjetivos. (ej. two cigarette packets)...

Número más sustantivo. (ej. a five-day holiday)...

Ejercicios: plural de los sustantivos...

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