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Los plurales en inglés.

Cómo hacer el singular y plural de los sustantivos en inglés.

Reglas básicas.

En general, para hacer el plural de un sustantivo en inglés sólo hace falta añadir "s" al final de la palabra:

car - cars (coche, coches)
table - tables (mesa, mesas)
bull - bulls (toro, toros)
computer - computers (ordenador, ordenadores)
boy - boys (chico, chicos)

Añadimos "es" a algunos sustantivos en plural cuando terminan en "o":

tomato - tomatoes (tomate, tomates)
potato - potatoes (patata, patatas)
cargo - cargoes (cargamento, cargamentos)

pero la regla tiene excepciones:

kilo - kilos (kilo, kilos)
silo - silos (silo, silos)

Los sustantivos que terminan en las letras "sh", "ch", "s", "z", hay que añadir "es" para formar el plural:

wash - washes (lavado, lavados)
coach - coaches (autocar, autocares)
bus - buses (autobus, autobuses)
buzz - buzzes (zumbido, zumbidos)      top arrow

Ver cómo la conjugación de los verbos en inglés tiene reglas parecidas...

Algunos sustantivos que terminan en el sonido "f" tienen un plural que termina en "es" y la "f" cambiada a "v" aunque a veces es posible la forma con "f":

dwarf - dwarves / dwarfs (enano, enanos)
wife - wives (esposa, esposas)

Los sustantivos que terminan en "consonante + y" cambian la "y" a "i" + "es":

party - parties (fiesta, fiestas)
cry - cries (grito, gritos)
fly - flies (mosca, moscas)
poppy - poppies (amapola, amapolas)
copy - copies (copia, copias)
daddy - daddies (papá, papás)

Plurales irregulares.

Algunas palabras de origen extranjero utilizan una manera distinta para crear el plural:

child - children* (niño, niños)
man - men* (hombre, hombres)
woman - women* (mujer, mujeres)
fungus - fungi** (hongo, hongos)
phenomenon - phenomena*** (fenómeno, fenómenos)

*alemán, **latín, ***griego.

El plural de "person" es normalmente "people":

There were a lot of people in the town centre [y no, "persons"].
(Había mucha gente en el centro.)

El plural "persons" se utiliza si queremos referirnos a unos individuos en concreto:

The persons responsible should pay for the damage.
(Las personas responsables deben pagar los daños.)

Otros plurales irregulares son:

foot - feet (pie, pies)
cow - cattle* (vaca, vacas o ganado)
dozen - dozen (docena, docenas)
mouse - mice (ratón, ratones)
die (dice) - dice (dado, dados)
goose - geese (oca, ocas)

Los nombres de algunos animales son iguales en singular y plural:

sheep (oveja, ovejas)
deer (ciervo, ciervos)
fish (pez, peces)      top arrow

Sustantivos en singular empleados como plurales y viceversa.

Algunos sustantivos contables en otros idiomas son incontables en inglés. Veamos estas palabras italianas de comida - nunca toman la "s":

spaghetti (nunca spaghettis)
macaroni
cannelloni

Algunos sustantivos singulares en inglés pueden utilizarse con verbos y pronombres en plural porque pensamos en los individuos que componen el grupo:

Our football team are the best, aren't they?
(Nuestro equipo de fútbol es el mejor ¿verdad?)

The British police do not wear guns, do they?
(La policía británica no lleva armas ¿cierto?)

The government are having problems.
(El gobierno tiene problemas.)

My family are on holiday.
(Mi familia es de vacaciones.)

Otras palabras comunes en este grupo son: "club" (club), class (clase), school (escuela), staff (empleados), firm (empresa).      top arrow

Más datos sobre el plural de los sustantivos.

Los sustantivos que parece plurales.

Hay palabras que parecen plurales pero se utilizan en singular:

The news is on television.
(Las noticias están en la tele.)

There is a means to do it.
(Hay una manera para hacerlo.)

A series on the television.
(Una serie de la tele.)

Turn right when you see a crossroads.
(Gira a la derecha cuando veas el encrucijada.)

The United States is between Canada and Mexico.
(Los Estados Unidos se sitúa entre Canadá y Méjico.)

Por supuesto, podemos usar estas palabras en plural: "insufficient means" (medios insuficientes), "two series", "three crossroads" pero los sustantivos incontables necesitan otras palabras para hacerlas contables:

Two items of news (dos noticias).
A few pieces of advice / information (unos consejos / informaciones).
Some sheets of paper* (unos papeles / hojas de papel).

*"Papers" se puede decir cuando significa documentos.      top arrow


"Everybody" (todo el mundo), "somebody" (alguien), "nobody" (nadie), etc. en singular y plural.

Todas las palabras de la familia "some", "any", "no", "every", por ejemplo, "everybody", "somebody", "nobody" etc. toman el verbo en singular:

Everything is here (todo está aquí).
Everybody has gone home (todo el mundo ha ido a casa).

Sin embargo, solemos utilizar estas palabras con los pronombres y adjetivos posesivos en plural:

Nobody is coming, are they?
(Nadie viene ¿verdad?)

Everybody is on the beach, aren't they?
(Todo el mundo está en la playa ¿cierto?)

Someone has forgotten their umbrella.
(Alguien se le ha olvidado el paraguas.)

Nobody is taking their children.
(Nadie va a llevar a sus hijos.)

En un estilo informal, podemos generalizar acerca de los sustantivos personales en singular y referirse a una persona en plural. De esta manera, no tenemos que decir: "him or her" o "his or her":

If a student finds English study hard, a teacher should give them lots of encouragement (informal).
(Si un alumno encuentra difícil el estudio de inglés, el profesor debe darle mucho ánimo.)

If a student finds English study hard, a teacher should give him or her lots of encouragement (más formal).

A new English teacher may take a long time planning their lessons (informal).
(Un profesor de inglés nuevo puede tardar mucho tiempo para planificar sus clases.)

A new English teacher may take a long time planning his or her lessons (more formal).       top arrow

Ver los plurales de los números: "thousands" (miles), "millones" (millions) etc...

None, neither and either (ninguno y cualquier).

Usualmente, estas palabras toman el sustantivo en singular:

None of the children wants to stay.
(Ninguno de los niños se quieren quedar.)

Neither of them likes pizza.
(A ninguno de ellos le gusta la pizza.)

Either of us is happy to go.
(Cualquier de nosotros se ofrece para ir.)

En el estilo informal, el plural del verbo es posible con todas estas palabras:

None of the children want to stay, etc.
(Ninguno de los niños se quieren quedar.)       top arrow

Los sustantivos como adjetivos.

Cuando usamos los sustantivos como adjetivos, normalmente toman la forma singular en el plural:

cigarette packets (paquetes de cigarros).
toothbrushes (cepillos de dientes).
plasma televisions (televisores de plasma).

Incluso los sustantivos que se suelen utilizar en plural tomarán la forma singular cuando son adjetivos:

trousers - trouser pockets (pantalón, bolsillos de pantalón).
pyjamas - pyjama jackets (chaquetas de pijama).

Hay excepciones, sin embargo, con los adjetivos sustantivos: "sports", "customs", "arms", "clothes", "accounts", que son siempre en plural:

sports car (coche deportivo)
customs official (oficial de aduanas)
arms race (carrera de armas)
clothes shop (tienda de ropa)
accounts department (departamento de contabilidad)      top arrow

Número más sustantivo.

Cuando formamos los adjetivos tipo número + sustantivo, empleamos estos adjetivos sustantivos en el singular:

a five-day holiday (a holiday for five days)
(una vacaciones de cinco días)

a ten-euro note (a note of ten euros)
(un billete de diez euros)

a twenty-kilometre run (a run of twenty kilometres)
(una corrida de veinte kilómetros)

three two-man canoes (three canoes for two people in each one)
(tres canoas para dos personas cada una)

Ejercicios: plural de los sustantivos...

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